Zanzibar est une archipelle composée de Unguja (plus connu sous le nom de Zanzibar), de l'île de Pemba et d'environs 51 petits îlots. Zanzibar est une partie semi-autonome de la république unie de Tanzanie. Elle est située dans l'Océan Indien, à environs 30km des côtes tanzaniennes et à 6° sud de l'équateur. Le nom est une combinaison de deux mots arabes, « Zenj » = noir et « barr » = pays, ce qui a donné le titre de « Pays des noirs ». Pemba est appelée Alkhudra = « L'île verte ».

Depuis des siècles différentes cultures ont influencées celle de Zanzibar, Sumériens, Assyriens, Egyptiens, Phéniciens, Indiens, Chinois, Perses, Portugais, Omani, Arabes et Anglais se sont implantés ici et ont influencés la culture locale.

Société

Les Swahilis sont les habitants des régions côtières de l'Afrique de l'est, ils ont la langue, la religion Islamique et la culture urbaine en commun.
Leur existence est documentée à partir du 1er siècle. Dans l'ancien temps ils utilisaient les dhows (bateaux en bois typiques) pour faire du commerce avec les Indiens et Européens.
Zanzibar est devenue riche par son commerce de clou de girofle, mais aussi par son commerce d'esclaves.

Langue

La langage Swahili est une langue Bantou et est la langue la plus utilisée en Afrique de l'est, elle est parlée par 80 millions de personnes. Le Swahili est la langue officielle en Tanzanie et à Zanzibar. Pour la plupart des gens de simples mots en Swahili leur sont familiers grâce à certains films et à la télévision. Ex : « Hakuna Matata » veut dire « pas de problème », « Safari » veut dire voyage, « daktari » docteur, « simba » lion et « jambo » est utilisé pour dire « Bonjour ».

Musique

A Zanzibar on retrouve un style de musique typique développé à partir d'éléments africains, arabes et indiens et est appelé musique Taarab. L'émergence de ce style particulier de musique à Zanzibar est attribuée à l'influence du Sultan Bargash à la fin du 19ème siècle. Actuellement l'orchestre de Taarab le plus connu est le Culture Musical Club.
Une fois par an en Février à Stone Town sera tenue le festival de musique Sauti za Busara avec des groupes de toute l'Afrique.